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Radio Bemba*

En un lugar donde la mayoría es la figura simbólica de la verdad, el estado de opinión es la manera a través de la cual se puede destruir a las personas que son incómodas. Los estados de opinión se enfocan en las malas opiniones de las figuras públicas políticas (sin excepción en los dirigentes que han caído en desgracia y por supuesto, en los que disienten). Los argumentos que crean el estado de opinión nunca se sabe de dónde salen pero todos los repiten como chismes o como chistes. Poco a poco puedes ir escuchando cómo las personas reproducen lo que escuchan sin tener una confirmación de esa información. La expresión “me dijeron que” es suficiente para que todos tengamos la mala costumbre de pensar que es digno de escuchar. Un país sin prensa libre, sin acceso a comprobar los rumores y sin derecho a réplica pública es un país donde sus ciudadanos se refugian en un pensamiento telenovelesco. En un país donde sus ciudadanos tienen miedo a disentir, usar lo que dijo otro es asegurarse que uno siempre estará a salvo.

Pero también, es a partir de lo que oyes en voz baja que puedes saber lo que ha pasado. La confidencia, que es en Cuba muchas veces una confesión, es la manera en la cuál puedes descubrir - entre la espesa niebla de las mentiras -  lo que realmente pasó. Pero las confesiones personales tampoco son confiables porque el cubano a golpe de esconderse detrás de sus miedos se ha convertido en un ser mentiroso que ya no reconoce qué es la verdad y que es la mentira que se ha tenido que creer para poder sobrevivir consigo mismo.

A veces, también quieres creer lo que escuchas aunque dudes. A veces, al saber de algo que pasó te das cuenta que has encontrado una pieza en un complejo rompecabeza psicológico en el que uno vive en Cuba. A veces, tienes la buena suerte de saber que alguien, con quien no tienes mucho contacto ni creías tu amigo, le ha dicho que no al Presidente del Consejo de la Plástica cuando le pidió que participara en un video difamatorio diciendo que uno le había plagiado la obra. Hay días en los que uno puede ser feliz porque le han contado lo que le dijo una persona a su mejor amigo que es amigo de quien te pasa la información.

Tania Bruguera

La Habana, Cuba. 10 de Junio del 2016

*bemba: labio pronunciado, voz popula

Bemba* Radio

In Cuba we often say that seeing is believing, not because we’re devotees of Saint Thomas but because Cuba works at the level of rumors, and we have a name for that: Bemba Radio.

In a place where the Majority is the symbolic figure of truth, the state of opinion is the way people who are uncomfortable can be destroyed.  States of opinion focus on bad opinions of public political figures (without exception upon the leaders that have fallen due to disgrace and of course, those who dissent). No one knows where the arguments that are created by states of opinion come from, but they are repeated as gossip or as jokes.  Little by little you can hear how people reproduce what they hear without having any confirmation of the information.  

The expression “I was told that” is enough so that everyone has the bad habit of thinking it is worth listening to.  A country without free press, without access to proving rumors and without the right of public response is a country where citizens find solace in soap opera thinking. In a country where citizens have fear of dissenting, using what the other said is a way of ensuring one is always safe.

Learning how to listen to whispers is also how you can know what has happened.   Confidentiality, which in Cuba is many times a confession, is the way that you can discover- between the thick fog of lies – what really happened.  But personal confessions are not so trustworthy because the Cuban who has been forced to hide behind his fears has become a liar who no longer recognizes what is the truth and what is the falsehood that he has had to believe to be able to live with himself. 

Sometimes, you want to believe even though you doubt.  Sometimes, knowing something happened you realize you have found a piece of the complex psychological puzzle that one lives within in Cuba.  Sometimes, you have the good luck of knowing that someone, someone that you don’t have much contact with and who you didn’t think of as a friend, has responded “no”, to the Council President of Plastic Arts when he asked them to participate in a defamatory video that alleges you plagiarized their work.

There are days when you can be happy because you have been told what a person has told their best friend who is friends with the person who passes you the information.

Tania Bruguera

Havana, Cuba. June 10, 2016.

*bemba: pronounced lip, popular voice

Translated by Lissette Olivare